The Millennials

por Scott Keeter e Paul Taylor

As gerações, como as pessoas, têm personalidades. Suas identidades coletivas normalmente começam a se revelar quando seus membros mais velhos entram na adolescência e na casa dos 20 anos e começam a agir de acordo com seus valores, atitudes e visões de mundo.

A mais nova geração da América, os Millennials,1está no meio dessa fase de amadurecimento de seu ciclo de vida. Seus membros mais velhos estão se aproximando dos 30 anos; seus mais novos estão se aproximando da adolescência.

Quem são eles? Em que são diferentes - e semelhantes - a seus pais? Como o momento deles na história os está moldando? E como eles podem, por sua vez, remodelar a América nas próximas décadas?

O Pew Research Center tentará responder a essas perguntas por meio de uma série de relatórios originais de um ano que exploram os comportamentos, valores e opiniões dos adolescentes e jovens de hoje.

Mesmo sem pesquisas adicionais, já sabemos algumas coisas importantes sobre a geração do milênio.



  • Eles são a coorte de jovens com maior diversidade étnica e racial na história do país. Entre as idades de 13 a 29: 18,5% são hispânicos; 14,2% são negros; 4,3% são asiáticos; 3,2% são pardos ou outros; e 59,8%, um recorde de baixa, são brancos.
  • Eles estão começando como a faixa etária mais politicamente progressista da história moderna. Na eleição de 2008, os Millennials votaram em Barack Obama contra John McCain por 66% -32%, enquanto adultos com 30 anos ou mais dividiram seus votos em 50% -49%. Nas quatro décadas desde o desenvolvimento das pesquisas eleitorais no Dia da Eleição, esta é a maior lacuna já vista em uma eleição presidencial entre os votos de menores e maiores de 30 anos.
  • Eles são a primeira geração na história da humanidade que considera comportamentos como tweetar e enviar mensagens de texto, junto com sites como Facebook, YouTube, Google e Wikipedia, não como inovações surpreendentes da era digital, mas como partes cotidianas de suas vidas sociais e sua busca por compreensão .
  • Eles são os jovens menos religiosos desde que a pesquisa começou a mapear o comportamento religioso.
  • Eles são mais inclinados a confiar nas instituições do que suas duas gerações predecessoras - Geração X (que agora têm entre 30 e 45 anos) e os Baby Boomers (agora com idades entre 46 e 64) quando atingiram a maioridade.

Ao longo de 2010, o Pew Research Center usará uma série de novas pesquisas em todo o país, complementadas por nossa análise de dados econômicos e educacionais demográficos do governo, para investigar mais profundamente esses e outros traços de personalidade do milênio. Compararemos seus comportamentos e atitudes com os dos adultos mais velhos de hoje. E, na medida do possível, também os compararemos com adultos mais velhos quando eles tinham a idade que a geração do milênio tem agora.

Também examinaremos de perto a diversidade entre os próprios Millennials. As gerações podem ter personalidades, mas não são monolíticas. Exploraremos como os valores e comportamentos fundamentais dos membros desta geração diferem por raça, etnia, classe, gênero, ideologia, partidarismo, geografia e religiosidade.

Ao lançarmos este exercício de perfil geracional, oferecemos uma nota abrangente de cautela. As diferenças geracionais podem ser o produto de três processos diferentes, mas sobrepostos, e muitas vezes é difícil separar uns dos outros.

Um é oefeito do ciclo de vida. O impacto biológico do envelhecimento e as mudanças nos papéis que as pessoas desempenham à medida que envelhecem normalmente produzem mudanças nas atitudes e nos comportamentos sociais ao longo do tempo. Em suma, os jovens podem ser diferentes das pessoas mais velhas de hoje, mas podem muito bem se tornar mais parecidos com eles amanhã, quando eles próprios envelhecerem.

O segundo é oefeito de coorte. As diferenças de geração podem ser o subproduto das circunstâncias históricas únicas que os membros de uma coorte de idade vivenciam durante a adolescência e a idade adulta jovem, quando a consciência do mundo mais amplo se aprofunda e as identidades pessoais e os sistemas de valores estão sendo fortemente moldados. A natureza única dos tempos se imprime em cada coorte sucessiva de idade, produzindo diferenças que persistem mesmo quando uma coorte envelhece e se move através do ciclo de vida.

Além do ciclo de vida e efeitos de coorte, também existemefeitos de período. Estes são eventos importantes (guerras, movimentos sociais, avanços científicos ou tecnológicos) que provavelmente terão um impacto simultâneo em todas as faixas etárias, embora, novamente, seu impacto seja frequentemente maior entre os jovens porque seus valores e hábitos são menos fixos do que aqueles de outras faixas etárias.

A abordagem mais comum para tentar entender como cada um desses processos funciona é atravésanálise de coorte, que usa dados coletados em momentos diferentes para rastrear mudanças nas atitudes e no comportamento das coortes à medida que envelhecem.

A maioria das análises de coorte não envolve entrevistas com os mesmos indivíduos em vários momentos. Em vez disso, amostras separadas de cada coorte são comparadas ao longo do tempo. Por exemplo, as atitudes dos entrevistados com idades entre 20-29 em 1990 podem ser comparadas com as dos entrevistados com 30-39 anos em 2000 e 40-49 anos em 2010. Todas as três amostras fazem parte da mesma coorte e são tomadas em conjunto esses três instantâneos produzem uma imagem em movimento mostrando como uma geração específica envelhece. Ao mesmo tempo, cada instantâneo também pode ser comparado com instantâneos contemporâneos de outras coortes de idade, permitindo avaliar se diferentes gerações estão envelhecendo de maneiras diferentes.

Um exemplo baseado em uma pergunta de pesquisa sobre atitudes em relação ao namoro inter-racial ajuda a ilustrar a maneira como esses processos e análises se sobrepõem.

Desde 1987, a porcentagem de americanos que aprovam o namoro inter-racial aumentou dramaticamente, de 48% para 83%. Uma análise de coorte mostra que essa mudança ocorreu em parte como resultado de quase todos os indivíduos se tornarem mais receptivos ao namoro de negros e brancos, e em parte por meio da mudança geracional, já que cada nova coorte atingiu a maioridade com mais suporte do que as coortes mais velhas.

O gráfico mostra a porcentagem de aprovação da datação inter-racial para cada uma das quatro coortes (ou gerações), rastreando suas respostas nas 13 ondas separadas de pesquisas entre 1987 e 2009. Várias coisas são evidentes no gráfico. Uma é que há uma tendência ascendente na aceitação de encontros inter-raciais na maioria das coortes com o passar do tempo. Por exemplo, apenas 36% da geração “Silenciosa” (nascida antes de 1946) aprovou nas primeiras entrevistas em 1987, mas em 2009, 67% dos membros desta coorte aprovaram.

Outra conclusão do gráfico é que cada coorte mais jovem dá mais apoio do que as coortes anteriores. Os baby boomers deram mais apoio em 1987 do que os membros da Geração Silenciosa, e assim permaneceram. A Geração X (82%) deu mais apoio do que os Baby Boomers quando apareceu pela primeira vez nas pesquisas. E a coorte Millennial é a que mais apoia de todas.

O padrão sugere um forte efeito de período na direção de uma maior aceitação de namoro inter-racial. Esse clima de mudança para as relações raciais significa que cada nova coorte chega à idade adulta mais favorável ao namoro inter-racial, mas as contínuas forças culturais também persuadiram alguns indivíduos a mudar suas visões sobre este tópico em algum momento durante a vida adulta. Também é possível que a crescente diversidade racial e étnica da população dos Estados Unidos neste período contribua para a tendência, uma vez que negros e hispânicos são mais favoráveis ​​ao namoro interracial do que brancos.

Sempre que possível, o Pew Research Center fará esse tipo de análise de coorte. Infelizmente, para muitas medidas de atitudes e comportamentos do público, não existem tendências de longo prazo do tipo mostrado aqui para atitudes de namoro inter-racial. Consequentemente, a melhor evidência disponível para detectar muitas diferenças geracionais são comparações de atitudes e comportamentos entre grupos de idade em um único ponto no tempo ou, na melhor das hipóteses, em um período de tempo relativamente curto.

Mesmo assim, acreditamos que nossa série de relatórios ajudará a iluminar as vidas e os tempos não apenas dos Millennials, mas de todos os americanos.

Scott Keeter é o diretor de pesquisas e Paul Taylor o vice-presidente executivo do Pew Research Center.


1. Entre os primeiros a usar este termo foram William Strauss e Neil Howe, cujo livro de 1991,Gerações: A História do Futuro da América, 1584 a 2069, foi amplamente reconhecida por sua contribuição para a análise das diferenças de coorte na história dos Estados Unidos e seu impacto potencial no futuro. NoGeração do Milênio em Ascensão: A Próxima Grande Geração, publicado em 2000, Strauss e Howe enfocou os nascidos em ou após 1982.