O preto e branco da opinião pública

Na esteira do furacão Katrina, pesquisas de opinião pública, bem como reportagens da mídia, retrataram uma América profundamente dividida em termos raciais. Em uma pesquisa do Pew no início de setembro, por exemplo, dois terços dos afro-americanos, mas menos de um em cada cinco brancos, disseram que a resposta do governo teria sido mais rápida se a maioria das vítimas fosse branca. Isso levanta a questão de se essa clivagem racial foi principalmente o produto das circunstâncias especiais do Katrina ou se ela refletiu e ampliou as diferenças de longa data na forma como negros e brancos vêem o governo e a sociedade em geral. Uma retrospectiva de pesquisas de anos anteriores mostra diferenças duradouras entre negros e brancos sobre a persistência da discriminação racial e o tamanho da rede de segurança social. No entanto, essa revisão também revela que em valores sociais e políticos maiores, a clivagem é muito menor e, em alguns casos, inexistente.


Particularmente impressionante é a congruência em uma série de atitudes e opiniões que tradicionalmente têm sido vistas como centrais para o credo americano. Por exemplo, os negros americanos compartilham a crença geral nos benefícios do trabalho árduo - e admiram igualmente aqueles que adquirem riqueza por meio dele. E embora apóiem ​​muito mais a ajuda do governo para os necessitados do que os brancos, dois terços dos negros compartilham a preocupação de que muitas pessoas de baixa renda dependem da ajuda do governo.

Os afro-americanos são altamente patrióticos (mas mais duvidosos do que os brancos sobre a eficácia da força militar) e apoiam os esforços para proteger o meio ambiente e se preocupam com a concentração do poder econômico, assim como os brancos. E em questões relacionadas à religião e moralidade, os negros estão solidamente na corrente conservadora dominante.


Ainda assim, como observado acima, não há dúvida de que o furacão Katrina, com seu impacto desproporcional sobre os indivíduos de baixa renda e negros, e os relatos muito exagerados de desordem pública em seu rastro, evocou reações nitidamente diferentes entre americanos negros e brancos. Pesquisas de opinião pública nas semanas seguintes à tempestade encontraram grandes divisões raciais em reações aos preparativos do governo para o desastre e como lidar com suas consequências.

Na pesquisa Pew conduzida de 6 a 7 de setembro, por exemplo, não apenas os entrevistados afro-americanos tinham muito mais probabilidade do que os brancos de ver uma dimensão racial na lentidão da resposta do governo, mas uma proporção ainda maior (71% dos negros em comparação com 32% dos brancos) consideraram que o desastre revelou a persistência da desigualdade racial. Da mesma forma, 70% dos negros disseram que ficaram com raiva por causa dos eventos que se seguiram à tempestade, em comparação com 46% dos brancos.

Mas estes não são desenvolvimentos inteiramente novos. Uma revisão das séries de tendências de valores coletadas por meio de pesquisas Pew na última década demonstra amplamente que em questões relacionadas diretamente à raça, quando o Katrina e suas consequências passaram a ser vistas, uma divergência de opinião em linhas raciais é um traço de longa data da opinião pública americana. .



Por exemplo, na Tipologia Política de 2005 da Pew (com base na pesquisa de dezembro de 2004), 77% dos brancos, mas apenas 56% dos negros concordaram que a posição dos negros na sociedade americana melhorou nos últimos anos. E enquanto 63% dos brancos sentem que os negros que não conseguem progredir são os principais responsáveis ​​por sua própria condição, apenas 43% dos negros concordam, uma lacuna que se manteve praticamente constante na última década.


A série de Pesquisa de Valores de 2003 revela uma disparidade semelhante em questões racialmente carregadas. Por exemplo, na questão dos programas de ação afirmativa, 55% dos negros, mas apenas 24% dos brancos, ofereceram apoio - embora essa divisão tenha diminuído substancialmente de um diferencial de 50 pontos em 1988.1

Curiosamente, nenhuma diferença racial é observada quando as pessoas são questionadas se concordam que a discriminação racial contra negros é rara: apenas cerca de três em cada dez entre negros e brancos pensam que a discriminação é uma ocorrência incomum.

Diferenças raciais substanciais também são vistas em algumas, embora não em todas, as opiniões a respeito dos papéis e responsabilidades do governo na promoção do bem-estar geral e na provisão da defesa comum.


Por exemplo, enquanto uma clara maioria de brancos concorda que o governo deve fazer mais para ajudar os necessitados (55% na Tipologia de 2005) e garantir comida e abrigo (62% na pesquisa Valores de 2003), o número de negros expressando essas opiniões é muito maior (72% e 80%) - um diferencial que permaneceu essencialmente constante ao longo do tempo.

E onde mais de um em cada três brancos (36%) na pesquisa de 2005 concordou que 'hoje é fácil para os pobres porque podem obter benefícios do governo sem fazer nada em troca', menos da metade dos negros (17%) teve essa visão.

Surpreendentemente, no entanto, dois terços do público negro concordaram na pesquisa de 2003 que os pobres se tornaram muito dependentes da ajuda do governo, apenas 5 pontos percentuais a menos do que o número de brancos que têm essa opinião.

Essa lacuna vem diminuindo há alguns anos, à medida que menos brancos, mas maior número de negros, expressam preocupação com a dependência.


Embora os afro-americanos estejam um pouco mais inclinados do que os brancos a ver um papel importante do governo no atendimento das necessidades dos cidadãos, uma sólida maioria de negros (62%) concorda que o governo federal deve intervir apenas quando o governo local não pode fazer o trabalho.

Com relação à eficiência do governo, ainda em 2000, os negros eram muito menos inclinados do que os brancos a deplorar o desperdício do governo.

Agora, talvez como resultado de vários anos de controle do Partido Republicano sobre a Casa Branca e o Congresso, os negros têm maiores reservas: 53% dos negros agora concordam que o governo é 'principalmente esbanjador e ineficiente', pouco menos do que 57% dos brancos que então diz.

Quanto à regulamentação governamental, os negros, como um todo, são consideravelmente mais duvidosos sobre sua eficácia do que os brancos; quase metade dos entrevistados negros dizem que a regulamentação dos negócios faz mais mal do que bem, em comparação com apenas 40% dos entrevistados brancos.

O ceticismo em relação ao governo também é visto no alto número de negros que acham que o governo coleta muitas informações sobre as pessoas (74%) e controla muito a vida diária (62%), proporções que são notavelmente superiores aos 54% de brancos que assinam a cada uma dessas opiniões.

O conservadorismo negro é evidenciado ainda mais fortemente em questões relacionadas à religião e à moral. Embora os americanos sejam, em média, altamente religiosos em comparação com pessoas em outros países desenvolvidos, a religião é ainda mais central na vida dos negros americanos - 89% dizem que é uma parte muito importante de suas vidas em comparação com 73% dos brancos.

Proporções muito maiores de negros do que de brancos veem a crença em Deus como essencial para a moralidade (72% vs. 48%). E os negros também apoiam mais as intervenções do governo para promover a moralidade e o banimento de livros questionáveis ​​nas escolas, bem como mais desaprovação da homossexualidade.

Apesar das altas taxas de nascimentos fora do casamento e famílias monoparentais, cerca de três quatro entre o público negro subscreve os valores 'antiquados' sobre família e casamento, apenas um pouco menos do que 81% dos brancos que o fazem. E embora apenas uma minoria (29%) dos negros seja a favor do retorno das mulheres aos seus papéis tradicionais, esse número é um pouco maior do que os 23% dos brancos que endossam essa tendência.

O mais impressionante é o grau em que negros e brancos compartilham otimismo pela América, temperado por preocupações importantes. Mais de 70% dos negros concordam, por exemplo, que os indivíduos têm o poder de ter sucesso, enquanto 62% estão confiantes de que o trabalho duro trará sucesso para a maioria das pessoas, proporções um pouco menores do que entre os brancos, mas ainda substanciais. Entre brancos e negros, cerca de metade não vê limites reais para o crescimento futuro do país, embora os negros estejam um pouco menos confiantes do que os brancos de que a América sempre pode encontrar uma saída para seus problemas. E tanto negros quanto brancos são quase unânimes em sua admiração por pessoas que constroem fortunas com muito trabalho.

Números iguais de brancos e negros (44% e 42%) pensam positivamente sobre as contribuições dos imigrantes (embora em ambos os casos seja uma posição minoritária), e as mesmas altas proporções de ambas as raças (cerca de três em quatro) apóiam tudo são necessárias ações para proteger o meio ambiente. As preocupações populistas sobre a concentração do poder corporativo na sociedade e os lucros obtidos pelas corporações também prevalecem igualmente entre brancos e negros.

Os afro-americanos duvidam muito mais do que os brancos sobre a eficácia da força militar no combate ao terrorismo global, mas o patriotismo permeia fortemente suas fileiras. Quase oito em cada dez entre o público negro dizem que são muito patrióticos, embora essa alta proporção seja superada pelos nove em cada dez entre o público branco que professa um alto grau de patriotismo.

Os sentimentos das pessoas em relação ao país e as atitudes sobre o papel apropriado do governo podem muitas vezes ser influenciados por suas próprias circunstâncias pessoais. Em amostras de pesquisas, como nas estatísticas do governo, os negros tendem a ter rendimentos mais baixos do que os brancos. Portanto, é possível que as divisões raciais nessas questões possam ser atribuídas, pelo menos em parte, a diferenças na situação financeira. No entanto, a análise das pesquisas do Pew sugere que, embora em muitas questões o diferencial de renda seja responsável por algumas das diferenças observadas nas respostas de negros e brancos, uma divisão racial persiste independentemente da renda.

Quando as diferenças entre brancos e negros são desagregadas por classe de renda, fica aparente que, em muitas questões, a renda desempenha algum papel na determinação de atitudes e opiniões para ambos os grupos - embora nem sempre de maneira paralela.

Por exemplo, tanto brancos quanto não-brancos com renda inferior a US $ 20.000 são consideravelmente mais propensos a concordar que o governo deve fazer mais para ajudar os necessitados do que aqueles com rendas mais altas, embora os níveis de concordância sejam um pouco mais altos para negros em todo o espectro de renda.

O mesmo se aplica à obrigação do governo de garantir que todo cidadão tenha o que comer e um lugar para dormir. No entanto, embora os brancos em níveis de renda mais baixos tenham uma probabilidade consideravelmente maior de concordar que a posição dos negros na sociedade americana não melhorou realmente nos últimos anos do que os brancos de renda mais alta, os negros em grande parte concordam com essa visão em todo o espectro de renda. Além disso, embora aproximadamente o mesmo número de brancos em todos os níveis de renda endosse a crença de que os americanos devem estar prontos para lutar por seu país, seja certo ou errado, os negros não são apenas consideravelmente menos propensos a concordar, mas a discrepância aumenta com a renda. os negros mais abastados têm menos probabilidade de concordar.

Na formação de atitudes, a importância da raça, independente da renda, é mais facilmente observada ponderando os dados pela renda, equalizando efetivamente a distribuição de renda entre os grupos raciais. Como pode ser visto na tabela, os negros, independentemente da renda, têm maior probabilidade de pensar que o governo deve fazer mais para ajudar os pobres, mesmo que isso signifique aumentar o déficit orçamentário do governo.

Da mesma forma, mesmo depois de controlar a renda, os brancos têm mais probabilidade de acreditar que as pessoas podem progredir na vida se estiverem dispostas a trabalhar duro. Com relação à capacidade da nação maior de resolver os problemas que a confrontam, há apenas uma pequena diferença de opinião entre brancos e não-brancos em níveis de renda mais baixos; os brancos de renda mais alta, entretanto, são muito mais sanguíneos do que os negros com rendas comparáveis, de modo que permanece uma lacuna racial na distribuição reponderada.

Em algumas questões especificamente relacionadas à raça - como opiniões sobre as contribuições relativas da discriminação e culpa pessoal para diminuir a mobilidade de renda entre os negros, o ajuste de renda não tem efeito sobre a diferença racial.

A julgar por esses dados, pode-se concluir que a divisão racial observada nas pesquisas pós-Katrina, embora revele diferenças de atitude duradouras entre negros e brancos sobre o papel e as responsabilidades do governo, também foi fortemente influenciada pelas circunstâncias e respostas específicas ao furacão e suas consequências. Se essa divisão ampliada vai persistir agora - e se traduzir em desacordos sobre questões culturais mais amplas, onde as diferenças raciais foram mínimas ou inexistentes - permanece, é claro, uma questão em aberto.