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Sites políticos ganham, mas os principais sites de notícias ainda dominam

Introdução e Resumo

Mais americanos usaram a Internet para obter informações sobre a campanha em 2002 do que durante a última eleição de meio de mandato, há quatro anos. Embora grande parte desse aumento venha do crescimento geral da população online, uma proporção maior de usuários da Internet buscou notícias eleitorais do que há quatro anos (22% agora, 15% em 1998). A Internet foi uma fonte menos importante para essas notícias em 2002 do que em 2000, mas as eleições de meio de mandato geram menos interesse público do que as disputas presidenciais.

Informações sobre as posições dos candidatos sobre as questões foram a principal atração para os consumidores de notícias eleitorais online. Quase oito em cada dez (79%) disseram que pesquisaram a posição dos candidatos nas questões, um aumento significativo em relação aos 69% em 2000. E mais de quatro em dez consumidores de notícias eleitorais (45%) pesquisaram os registros de votação dos candidatos; isso também representa um aumento em relação a 2000 e 1998. Isso é consistente com um aumento geral no número de usuários da Internet que disseram ter procurado informações sobre questões específicas, como meio ambiente e controle de armas.

Os sites das principais organizações de notícias locais e nacionais continuaram a ser as principais fontes de informações de campanha online. Aproximadamente metade dos consumidores de notícias eleitorais online (52%) disseram que costumavam ir aos sites das principais organizações de mídia nacionais, como CNN e o New York Times, enquanto 18% citam sites de organizações de notícias locais. Mas sites especializados de política e questões relacionadas estão se tornando mais populares. Três em cada dez consumidores de notícias de campanhas online disseram que acessavam esses sites com mais frequência, em comparação com 19% em 2000.

A pesquisa nacional entre 2.745 adultos do Pew Research Center e do Pew Internet and American Life Project descobriu que a Internet era a principal fonte de notícias de campanha para apenas cerca de um em cada dez usuários online (11%) e apenas 7% dos público geral. Entre aqueles que disseram ter acessado a internet para obter notícias eleitorais, a Internet rivalizava com os jornais como principal fonte de informações de campanha (31% citaram a primeira como principal fonte de notícias eleitorais, 33% a última). Mas mesmo entre esse grupo, a televisão permaneceu de longe a principal fonte de informações eleitorais, com a metade listando-a como seu principal recurso.

Embora a Internet não tenha obtido ganhos significativos nos últimos anos como principal veículo de notícias eleitorais, ela serve como uma fonte importante para os jovens que se conectam à Internet. Entre os menores de 30 anos que acessam a Internet, 16% disseram ter obtido a maior parte das notícias eleitorais pela Internet, muito mais do que qualquer outra faixa etária. Para esses jovens usuários da Internet, a Web se classificou com o rádio (15%) e um pouco atrás dos jornais (22%) como fonte de informação de campanha.

Embora a audiência online de notícias de campanha tenha crescido nos últimos quatro anos, aqueles que acessaram a Internet para obter notícias eleitorais o fizeram com menos frequência do que em 1998 ou 2000. Entre a audiência online de notícias eleitorais, 59% em 2002 disseram que foram online pelo menos semanalmente, em comparação com 65% em 1998 e 75% nas eleições presidenciais de 2000.



Público eleitoral: em grande parte veteranos da Internet

O perfil dos consumidores de notícias eleitorais online continuou a ser dominado por usuários experientes e sofisticados da Internet. Homens mais do que mulheres, brancos mais do que minorias, altamente educados mais do que menos instruídos e os ricos mais do que os pobres acessaram a Internet para obter notícias sobre as eleições. Mas o uso por mulheres e minorias está crescendo. Em 1998, 61% dos usuários de notícias eleitorais online eram homens e 39% mulheres. Em 2002, essa diferença diminuiu para 57% de homens e 43% de mulheres. Em 1998, nove em cada dez consumidores de notícias eleitorais na Internet eram brancos, mas esse número caiu ligeiramente para 84%. A representação minoritária entre os consumidores de notícias eleitorais aumentou de 9% em 1998 para 13% em 2002.

Embora os graduados universitários continuem a constituir metade da população de notícias eleitorais online, houve um crescimento modesto entre os menos educados, com os cidadãos não universitários representando 23% em 2002, contra 18% em 1998. Uma pluralidade de consumidores de notícias eleitorais (37% ) tinham renda familiar de $ 75.000 ou mais, um número que aumentou 14 pontos percentuais desde 1998.

O perfil etário dos consumidores de notícias eleitorais online não mudou substancialmente desde a eleição de 1998. Pouco mais de um quarto (27%) tinha menos de 30 anos (em comparação com 24% em 1998). Pessoas com 65 anos ou mais ainda constituem uma pequena fração da audiência de notícias eleitorais online - 5% em 2002, 4% em 1998.

Em geral, é menos provável que os recém-chegados à Internet acessem a Internet para ver notícias eleitorais do que aqueles que estão online há vários anos. Apenas 7% dos que estão online há menos de dois anos buscaram notícias da campanha em 2002. Em contraste, mais de quatro vezes mais daqueles que estão online há pelo menos seis anos (30%) acessaram a Internet para obter notícias eleitorais.

A conveniência continua a ser a principal

Aqueles que acessaram a Internet em busca de informações sobre a campanha foram motivados tanto pela conveniência da Web quanto pela maior variedade e profundidade de informações que ela fornece. Quase seis em cada dez (57%) dos que receberam notícias sobre as eleições online disseram que a conveniência era uma razão importante para fazê-lo. É quase a mesma porcentagem que citou conveniência em 2000.

Uma minoria considerável de consumidores de notícias eleitorais online (43%) disse que acessou a Internet porque não conseguia obter todas as notícias e informações que queriam de fontes de notícias tradicionais, contra 29% na eleição de 2000 (embora inferior aos 53% que disseram isso em 1996). Os republicanos eram mais propensos do que os democratas a citar isso como um motivo para buscar notícias na Internet (50% contra 36%).

A gama de perspectivas ideológicas na web é grande, mas muito poucos consumidores de notícias eleitorais online disseram que essa é uma das principais razões para eles recorrerem à internet. Menos de um em cada dez (8%) disse que acessou a Internet para obter notícias de campanha porque a Web oferece novas fontes que refletem seus interesses ou valores específicos. Os liberais e conservadores não eram mais propensos do que os moderados a mencionar isso como um motivo para acessar notícias sobre as eleições online.

Corridas estaduais atraem maior interesse online

Como aconteceu nas eleições de meio de mandato há quatro anos, as eleições estaduais atraíram o maior interesse dos consumidores de notícias online. Mais de três quartos (78%) disseram ter recebido notícias sobre disputas para governador online, e dois terços (68%) acessaram online para obter informações sobre disputas para o Senado.

Quase dois terços (64%) foram online para aprender sobre corridas de casas e 56% buscaram informações sobre corridas locais. Aproximadamente quatro em cada dez consumidores de notícias eleitorais (44%) disseram ter recebido informações sobre as propostas eleitorais. Entre a audiência online de notícias eleitorais, homens e mulheres demonstraram interesse semelhante em todos os tipos de corridas, exceto para competições locais: as mulheres tinham 10 pontos percentuais mais probabilidade do que os homens de acompanhar as corridas locais online.

Este ano eleitoral viu um aumento considerável na proporção de consumidores de notícias eleitorais online que buscaram informações sobre os registros de votação dos candidatos e posições sobre as questões. Aproximadamente oito em cada dez (79%) procuraram informações sobre as posições dos candidatos, e quase metade (45%) procurou informações sobre seus registros de votação. Ambos representaram aumentos significativos em relação a 2000 (69% para posições de problema e 33% para registros de votação).

As pesquisas online foram um pouco mais populares em 2002 do que nas eleições recentes. Aproximadamente quatro em cada dez consumidores de notícias eleitorais (39%) disseram ter participado dessas pesquisas, em comparação com 35% em 2000 e 26% em 1998. Embora apenas 10% dos consumidores de notícias online tenham declarado participar de discussões online sobre política, o a taxa entre os jovens era quase o dobro (19%).

O crescente número de eleitores em busca de informações sobre os candidatos se refletiu em um aumento acentuado de internautas que relataram visitar sites que fornecem informações sobre questões ou políticas específicas, como meio ambiente, controle de armas, aborto ou saúde
reforma do cuidado. Quase um quarto de todos os americanos (24%) e 39% dos usuários da Internet disseram ter visitado esses sites.

Os jovens usuários da Internet eram mais propensos a procurar sites com informações de políticas específicas (45% entre aqueles de 18 a 29 anos), em comparação com aqueles de 50 anos ou mais (34%). Homens e mulheres fizeram isso em números iguais. Usuários de Internet com melhor nível de escolaridade faziam isso com mais frequência do que os de menor nível de escolaridade, mas mesmo entre usuários de Internet com menos nível de escolaridade (aqueles com ensino médio ou menos), cerca de um terço visitava um site para obter esse tipo de informação. Os recém-chegados à Web visitavam sites de informações em cerca de metade da taxa de veteranos de longa data da Internet.

Principais sites de notícias populares

A maioria dos consumidores de notícias eleitorais confiava em organizações noticiosas bem conhecidas para obter informações sobre a campanha. Em 2002, quase dois terços (64%) dos consumidores de notícias eleitorais online visitaram os sites das principais organizações de mídia como CNN e New York Times, ou organizações de notícias locais. Esse foi um aumento significativo em relação a 2000, quando 55% foram para esse tipo de site.

Um pouco mais da metade dos consumidores de notícias eleitorais online (52%) foram para sites de notícias nacionais, enquanto quase 18% foram para sites de notícias locais, ante 12% em 2000. Esses sites foram ainda mais populares durante a campanha de 1998 (29% )

Cerca de um em cada cinco (19%) consumidores de notícias eleitorais disseram que acessavam com mais frequência os sites de notícias da AOL e outros serviços online. Esse é um declínio significativo em relação aos anos recentes: em 2000 e 1998, mais de um quarto dos consumidores de notícias eleitorais dependiam principalmente desses sites para obter informações de campanha (27%, 26%).

Ao mesmo tempo, sites políticos mais especializados ganharam espaço. Quase um terço dos consumidores de notícias eleitorais online (32%) disseram que acessaram com mais frequência sites do governo e de candidatos ou sites especializados em política, contra 19% em 2000. Nessa categoria, os sites de governos estaduais e locais estão atraindo mais notícias eleitorais consumidores: duas vezes mais acessaram esses sites do que em 2000 (12% vs. 6%). Mas as visitas a sites candidatos também aumentaram (11% contra 7% em 2000), assim como as visitas a sites voltados para o problema (9% contra 4%).

Consumidores ativos de notícias eleitorais: um olhar mais atento

Os consumidores mais ativos de notícias de campanha - aqueles que buscavam informações sobre as posições dos candidatos e sobre como os candidatos votavam - participaram de mais corridas e acessaram mais sites do que os consumidores casuais dessas informações. Quatro em cada dez consumidores de notícias eleitorais pesquisaram posições de candidatos e registros de votação em 2002, acima dos 30% em 2000, e seus hábitos e interesses são muito diferentes de outros que receberam notícias de campanha online.

Quase três em cada dez (29%) desses 'escavadores profundos' disseram que procuraram informações sobre todas as disputas eleitorais (governador, Senado, Câmara, disputas locais e propostas eleitorais), e 79% seguiram pelo menos três tipos dessas corridas. Quase metade (46%) citou a Internet como uma das fontes mais importantes de informação de campanha, em comparação com 31% de todos os consumidores de notícias eleitorais.

Os eleitores que usaram a web para buscar informações sobre registros de votação de candidatos e posições sobre questões eram especialmente propensos a visitar sites políticos. Mais de quatro em cada dez (44%) confiaram nesses sites durante a campanha, em comparação com 25% dos que se envolveram em uma dessas atividades e 22% que não fizeram pesquisas sobre posições problemáticas ou registros de votação. Mas esses 'escavadores profundos' eram menos propensos do que outros consumidores de notícias eleitorais a confiar nos sites de notícias de serviços comerciais online como a AOL (apenas 13% disseram ter visitado esses sites).

Aqueles que buscaram informações sobre o assunto e o voto dos candidatos disseram que usam a web porque não obtêm todas as informações que desejam nas fontes tradicionais: 48% citaram esse motivo. A conveniência também era importante para esses grandes usuários, mas não mais do que para outros consumidores de informações eleitorais online.

Não é de surpreender que os que buscam informações eleitorais ativas relatem níveis muito elevados de interesse geral no governo e em assuntos públicos, além das eleições: 86% disseram que acompanham notícias sobre esses assuntos “na maioria das vezes”, em comparação com apenas metade do público em geral. Além de obter informações sobre a campanha, 68% também relataram visitar sites sobre questões e políticas que os preocupam. Aqueles que buscaram informações sobre questões ou votos sobre os candidatos também fizeram uso dessas informações: o dobro dos que fizeram isso disseram que a Internet os ajudou a decidir como votar, em comparação com os eleitores que eram consumidores menos ativos desse tipo de dados (38% a 19 %).

Poucas diferenças partidárias, exceto pesquisas online

Mais republicanos do que democratas acessam a Internet para obter notícias sobre as eleições (por uma margem de 18% a 11%), mas há poucas diferenças notáveis ​​entre os partidários políticos no que fazem online. Democratas e republicanos geralmente procuram os mesmos tipos de informação, doam dinheiro e participam de discussões online nas mesmas taxas.

Mas quase metade dos republicanos que acessam a Internet para obter notícias sobre as eleições (46%) disseram que gostam de registrar suas opiniões em pesquisas online. Em comparação, menos de três em cada dez democratas (28%) fazem isso. Com os republicanos mais propensos a acessar a Internet em busca de notícias eleitorais e registrar suas opiniões nas pesquisas, o perfil dos que respondem às pesquisas on-line tende a ser fortemente republicano. Metade dos que disseram gostar de fazer pesquisas online eram republicanos, enquanto apenas um em cada cinco eram democratas.

Mas a TV ainda domina

A Internet continua sendo uma fonte secundária de notícias de campanha para a maioria do público. Apenas 7% dos americanos disseram ter recebido a maioria das notícias de fontes online, um pouco abaixo dos 11% que disseram isso após a eleição presidencial de 2000. Em vez disso, a maioria dos eleitores ainda vê a televisão como principal fonte de notícias de campanha: dois terços fê-lo nas eleições de 2002, apenas ligeiramente abaixo do ano 2000, quando 70% citaram a televisão. Mas a mistura de fontes específicas de televisão era diferente de 2000 devido à natureza local e regional das eleições de meio de mandato. Mais de um terço (35%) citou a televisão local como fonte primária, ante 21% em 2000. Em contraste, apenas 7% mencionou as notícias da rede, ante 22% em 2000. O cabo também foi uma fonte menos comum com 21% , abaixo de 36% no ano de eleição presidencial.

Apenas um terço dos americanos disse ter recebido a maior parte das notícias sobre as eleições nos jornais. Essa foi uma queda de seis pontos em relação a 2000 (39%) e apenas cerca da metade do número que disse depender principalmente de jornais em 1996 (60%).