Pressão dos pais sobre os alunos

por Richard Wike e Juliana Menasce Horowitz

Os pais americanos se tornaram muito insistentes com a educação de seus filhos? Muitos especialistas parecem pensar assim, a julgar por vários livros novos de jornalistas e psicólogos que lamentam a pressão crescente que os alunos sentem para se sair bem na escola. Mas pelo menos um grupo de não especialistas - o público americano - discorda. De acordo com uma pesquisa Pew Global Attitudes, a maioria dos americanos acha que os pais não estão pressionando seus filhos com força suficiente.

Em uma proporção de quase quatro para um, os adultos neste país dizem que os pais americanos estão colocando muito pouca (56%) em vez de muita (15%) pressão sobre os alunos, com o quarto restante (24%) dizendo que os pais estão exercendo a quantidade certa de pressão. Pais e não-pais se sentem mais ou menos da mesma maneira em relação a essa questão, concluiu a pesquisa. O mesmo acontece com republicanos e democratas, negros e brancos, adultos mais velhos e mais jovens, pessoas com baixa e alta renda, e pessoas com diploma universitário e aqueles com apenas o ensino médio ou menos. A única lacuna demográfica nas atitudes sobre esta questão - e não é especialmente grande - vem na frente de gênero. Mais homens (62%) do que mulheres (51%) dizem que os pais não estão sendo duros o suficiente.

Para encontrar diferenças mais substanciais nas atitudes sobre a pressão dos pais sobre os alunos, é preciso olhar para o leste. Extremo Oriente. Quando a mesma pergunta foi feita na China, Índia e Japão sobre os pais nesses respectivos países, os resultados foram a imagem espelhada daqueles encontrados nos Estados Unidos.1

Nesses três países asiáticos, uma sólida maioria diz que as crianças sofrem muita pressão dos pais e muito poucos acreditam que as crianças enfrentam muito pouca pressão. As pesquisas foram realizadas de março a maio de 2006.

Muitos países asiáticos são conhecidos por seus sistemas educacionais rigorosos que pressionam os alunos a ter um bom desempenho em exames de admissão em universidades de alto risco e em competições acadêmicas internacionais.

No Japão, por exemplo, os pais costumam enviar seus filhos para particularesJuku, ou “cursinhos”, onde passam muitas horas além do dia escolar normal, complementando seus estudos e se preparando para os exames de admissão à faculdade. Quando o governo japonês recentemente tomou medidas para reduzir a carga de trabalho dos alunos, ele foi criticado por pais preocupados com a queda do país do primeiro lugar em 2000 para o quarto lugar em 2003 no teste de alfabetização matemática do Programa de Avaliação Internacional de Alunos (PISA).



Aproximadamente seis em dez japoneses (59%) dizem que toda essa pressão é demais, enquanto 30% acham que as demandas estão corretas. Apenas 9% dizem que os alunos precisam de mais pressão dos pais - um número que contrasta fortemente com os 56% dos americanos que pensam assim sobre os alunos aqui.

Em uma troca de e-mail, a autora Alexandra Robbins, cujo livro,The Overachievers: as vidas secretas de crianças motivadas, concentra-se nos Estados Unidos, mas inclui um capítulo sobre a Ásia, observou que a “febre do exame” é comum nos países asiáticos. “Na Ásia, ao contrário dos EUA, a faculdade que você frequenta pode significar a diferença entre uma carreira profissional distinta ou uma vida de trabalho braçal”, escreveu ela.

Mesmo assim, o livro de Robbins é um dos vários que argumenta que os alunos americanos estão sob pressão crescente para um bom desempenho na escola. “Eu acredito fortemente”, diz ela em seu e-mail, “que o público americano não está ciente de quanta pressão as crianças estão sentindo, porque muitos pais não necessariamente pressionam intencionalmente”.

Há um debate nos círculos educacionais sobre se essa pressão está sendo sentida em todo o país ou se tende a se limitar a áreas de alta renda, como Bethesda, Maryland, onde Robbins conduziu a maior parte de suas pesquisas. Estudos recentes da RAND Corporation e do Brookings Institution descobriram que os alunos americanos em média menos de uma hora por noite na lição de casa, dificilmente a rotina exigente de um sobrecarregadoJukualuna. E os estudantes americanos geralmente se classificam bem abaixo de seus colegas japoneses em testes internacionais. Por exemplo, os EUA ficaram em 24º lugar entre 29 países desenvolvidos no teste de alfabetização em matemática do PISA de 2003 e em 19º no teste de alfabetização em ciências. Então, talvez o público esteja certo de alguma coisa.