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Em 21 estados, os jornais locais não têm um repórter de D.C. dedicado para cobrir o Congresso

Mudanças recentes no panorama da mídia significaram grandes mudanças dentro do corpo de imprensa de Washington - incluindo um declínio no número de repórteres baseados em Washington que trabalham para jornais locais. Entre 2009 e 2014, o número de repórteres de D.C. para jornais locais em todo o país que são credenciados pelo Senado para cobrir o Congresso diminuiu 11%, de acordo com dados da U.S. Senate Press Gallery, que credencia jornalistas do Capitol Hill.

Em 21 estados, os jornais locais não têm repórteres no CapitólioArtigos queFazempregar esses repórteres - que têm a tarefa em parte de interpretar as decisões e políticas de Washington para os leitores em casa - não estão agrupados em nenhuma parte do país, mas sim espalhados pelos Estados Unidos. Mas 21 dos 50 estados não têm um único jornal diário local com seu próprio correspondente em D.C. credenciado para cobrir o Congresso.

Embora esses 21 estados tendam a ter populações menores e, portanto, pequenas delegações no Congresso, há exceções notáveis. Arizona e Indiana (ambos com uma delegação de nove membros) não têm jornal local com seu próprio correspondente em D.C.

Porém, existem outros meios pelos quais um jornal local pode acessar a cobertura regional de Washington. Aqui, os escritórios de Washington de grandes empresas jornalísticas desempenham um papel fundamental. Por exemplo, de acordo com os arquivos da SEC de 2014 - o ano em que a lista da Galeria de Imprensa do Senado foi publicada - McClatchy possuía jornais em 14 estados e tinha 36 repórteres credenciados pela Galeria de Imprensa, alguns com missões regionais. A Gannett possuía jornais em 30 estados e tinha 18 repórteres credenciados para estar no Hill. As especificações dessas atribuições regionais não estão listadas na Galeria de imprensa.

Mas pesquisas adicionais sugerem que, embora alguns desses correspondentes em escritórios corporativos se concentrem em um estado específico (por exemplo, um dos correspondentes de McClatchy em DC cobre imigração, trabalho e Carolina do Norte), outros estão espalhados por vários jornais em vários estados (um correspondente da Gannett descreve sua batida englobando Tennessee, Carolina do Sul, Alabama, Virgínia e Carolina do Norte).

Tradicionalmente, as organizações de notícias em todo o país enviavam seus próprios repórteres a Washington para manter o controle sobre os legisladores eleitos e descobrir como os leitores seriam afetados localmente. Mas receitas em declínio e cortes no orçamento forçaram mudanças nessa abordagem. Para aqueles cujo trabalho é traduzir Washington para comunidades fora de Beltway, a tendência é preocupante. 'São apenas os meios de comunicação regionais que mantêm o controle contínuo sobre legisladores, políticos, lobistas, questões, grupos de interesse de áreas geográficas distintas e, como o número de repórteres regionais diminuiu, essa função de vigilância foi absolutamente diluída', disse Todd Gillman, chefe do escritório de Washington do The Dallas Morning News.



Outros 14 estados têm apenas um correspondente em D.C. de um jornal local, de acordo com a 2014 Gallery. E essa lista inclui o estado de Washington, com uma considerável delegação do Congresso de 10 membros, cujo único correspondente em D.C. deixou o The Seattle Times com o fechamento do escritório do jornal em Washington.

Isso deixa um total de 15 estados com vários repórteres de jornais locais (dois ou mais) estacionados em D.C. para cobrir Washington em nome dos residentes. Massachusetts, um estado com uma delegação de nove membros, se destaca aqui por ter oito repórteres de jornais em D.C. credenciados para cobrir o Congresso, todos trabalhando para o The Boston Globe.

Nova York e Califórnia são grandes estados com grandes mercados de mídia. Embora sejam listados como tendo dezenas de repórteres de jornais em D.C., os números incluem não apenas repórteres que cobrem delegações locais, mas também assuntos nacionais e políticos para jornais como The New York Times ou Los Angeles Times. Por esse motivo, os números aqui podem realmente exagerar até que ponto esses dois estados são atendidos com cobertura localizada do governo federal.

Em meio aos declínios, vários jornais restabeleceram sua presença em Washington. Algumas estações de rádio públicas, como a Alaska Public Radio e a St. Louis Public Radio, apoiam um correspondente de D.C. E um punhado de novos veículos de notícias digitais, como The Texas Tribune, MinnPost e Connecticut Mirror, agora fazem o mesmo. Mas por enquanto, pelo menos em números absolutos, eles não são suficientes para substituir totalmente o que foi perdido ao longo dos anos.

Cobertura de jornal local do Congresso, por estado

Estado Repórteres credenciados pelo Senado dos EUA Representantes dos EUA Proporção de representantes para repórteres Jornais servidos pelo escritório corporativo de D.C.
Alabama 1 7 7 1
Alasca 0 1 N / D 0
Arizona 0 9 N / D 1
Arkansas 2 4 2 1
Califórnia 33 53 1,6 9
Colorado 1 7 7 1
Connecticut 0 5 N / D 4
Delaware 0 1 N / D 1
Flórida 7 27 3,9 7
Georgia 1 14 14 2
Havaí 0 2 N / D 0
Idaho 0 2 N / D 1
Illinois 5 18 3,6 2
Indiana 0 9 N / D 4
Iowa 0 4 N / D 2
Kansas 0 4 N / D 1
Kentucky 1 6 6 2
Louisiana 2 6 3 5
Maine 1 2 2 0
Maryland 3 8 2,7 1
Massachusetts 8 9 1,1 0
Michigan 4 14 3,5 7
Minnesota 3 8 2,7 1
Mississippi 0 4 N / D 3
Missouri 1 8 8 2
Montana 0 1 N / D 1
Nebraska 1 3 3 0
Nevada 1 4 4 1
Nova Hampshire 0 2 N / D 0
Nova Jersey 1 12 12 6
Novo México 1 3 3 0
Nova york 70 27 0,4 7
Carolina do Norte 0 13 N / D 3
Dakota do Norte 0 1 N / D 0
Ohio 4 16 4 onze
Oklahoma 1 5 5 0
Oregon 3 5 1,7 1
Pensilvânia 5 18 3,6 1
Rhode Island 0 2 N / D 0
Carolina do Sul 0 7 N / D 6
Dakota do Sul 0 1 N / D 1
Tennessee 1 9 9 4
Texas 7 36 5,1 7
Utah 2 4 2 1
Vermont 0 1 N / D 1
Virgínia 0 onze N / D 1
Washington 1 10 10 5
West Virginia 0 3 N / D 0
Wisconsin 1 8 8 10
Wyoming 0 1 N / D 0
Observação: o número de repórteres da Califórnia e de Nova York D.C. inclui The Los Angeles Times e The New York Times, os quais incluem não apenas repórteres que cobrem delegações locais, mas também aqueles que cobrem assuntos nacionais e políticos. Os números do escritório de D.C. corporativo incluem jornais de propriedade da McClatchy and Gannett em 2014 e da Hearst em 2015.
Fonte: U.S. Senate Press Gallery, 113º Congresso (fevereiro de 2014), arquivos da SEC, site da Câmara dos Representantes, sites corporativos

ESCLARECIMENTO: O título original deste artigo foi alterado de 'Em 21 estados, os jornais locais não têm um repórter dedicado para acompanhar o Congresso'.