Herbert Spencer

Herbert Spencer, o darwinista social que não era muito darwinista.
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Mas esta sobrevivência do mais apto implica multiplicação do mais apto.
—Herbert Spencer,Os Princípios da Biologia, Voar. eu

Herbert Spencer (1820-1903) foi um britânico filósofo clássico liberal teórico político e polímata. Muitas vezes descrito como um agnóstico ou um Deísta , ele assumiu uma postura de 'realismo agnóstico' em que acreditava em um Deus existe, mas ele é impossível de saber.

Conteúdo

Sobrevivência do mais forte

A frase 'sobrevivência do mais apto', geralmente mal atribuída a Charles Darwin , na verdade se originou como uma cunhagem de Spencer em seu livro de 1864Os Princípios da Biologia. A frase preferida de Darwin para evolução de seleção natural era 'descida com modificação'. Darwin não incluiu as palavras 'sobrevivência do mais apto' em Na origem das espécies até a quinta edição (1869) e os atribuiu ao próprio Spencer.

Darwinismo social

Spencer é considerado um dos proponentes arquetípicos de ' Darwinismo social , 'que demonstra os problemas com esta denominação. Spencer de fato apoiou um deixa para lá ideologia e procurou aplicar as idéias de Darwin ao domínio social, mas alterou-as radicalmente no processo. Por um lado, Darwin se opôs a um teleológico visão da evolução, enquanto Spencer acreditava que a humanidade poderia evoluir para um estado 'perfeito'. A ideia de um 'homem perfeito em uma sociedade perfeita' apareceu com destaque em seus escritos. A concepção de evolução de Spencer foi muito Lamarckiano como era darwiniano, se não mais. Sua noção de progresso evolucionário dependia do acúmulo da herança lamarckiana de características adquiridas.Social Statics, seu primeiro grande trabalho de teoria social e política, foi publicado em 1851, ou seja, antes de DarwinOrigem. Ele combinou algumas de suas visões anteriores de psicologia desenhada a partir de frenologia (algumas das quais ele mais tarde abandonou) e psicologia associacionista (uma precursora do condicionamento pavloviano e behaviorismo ) com a teoria da evolução, especialmente o Lamarckismo. Ele também pegou emprestado de Auguste Comte marca de positivismo . A associação de Herbert Spencer com o darwinismo social é contestada e atribuída a Richard Hofstadter e seu livro de 1944Darwinismo Social no Pensamento Americano.

Pontos de vista e influência política

Radicalismo

A oposição inicial de Spencer à propriedade privada da terra, expressa no capítulo 'O Direito ao Uso da Terra', que foi excluído das edições posteriores deSocial Statics, tornou seu trabalho inicial popular entre Georgistas , e o próprio Spencer expressou simpatia pelas idéias de Henry George. Seu ensaio 'O Direito de Ignorar o Estado' também permanece popular entre anarquistas e libertários .Social Staticstambém sustentava que a sociedade humana acabaria aprendendo a funcionar e coexistir por conta própria, com o consequente 'definhamento' do Estado. Peter Kropotkin listou Spencer como uma das muitas influências no anarquismo em sua entrada sobre anarquismo para o ano de 1905Enciclopédia Britânicaao mesmo tempo, advertindo que as opiniões de Spencer sobre justiça criminal e cumprimento de contratos '[abrem] (na opinião do presente escritor) o caminho para reconstituir sob o título de' defesa 'todas as funções do estado'. marxista o escritor Paul Lafargue foi menos caridoso, escrevendo uma polêmica suculenta denunciando os pontos de vista de Spencer como uma defesa burguesa de capitalismo .

Conservadorismo

Sua política se tornou mais conservador à medida que envelhecia. Inicialmente, um proponente do movimento de libertação feminina , ele se voltou contra isso mais tarde em sua vida, como pode ser visto em seu relacionamento contínuo com Marian Evans (George Eliot).

Antiimperialismo

Spencer também passou a ser um adversário do inglês imperialismo , incluindo fortes denúncias da Segunda Guerra Afegã e da Guerra dos Bôeres e isso permaneceu uma exceção à tendência conservadora, visto que ele se opôs ao longo de sua vida.



Diferenciação evolutiva, psicologia e racismo científico

As obras de Spencer estavam repletas de ideias de determinismo biológico popular durante o seu dia. Ele atacou a noção de livre arbítrio em seu trabalho de 1855Princípios de Psicologia. Seus escritos eram conhecidos como grandes 'contribuições' para o racismo científico da Inglaterra vitoriana. Spencer tentou explicar a inferioridade da 'mente selvagem' por meios evolucionários e frenológicos, combinando-os com alguma poltrona antropologia . A visão 'spenceriana' da evolução era teleológica não apenas em relação ao progresso contínuo, mas também à diferenciação e especialização. Assim, como os 'selvagens' eram 'menos evoluídos', o mesmo acontecia com suas mentes, o que os tornava incapazes de pensamentos mais elevados porque seus cérebros eram menos complexos. Ele citou estudos 'craniológicos' anteriores do tamanho e da capacidade do crânio em apoio a isso. Essas ideias influenciaram muito o nascente eugenia movimento.