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A noite eleitoral marca o fim de uma fase da campanha de 2020 - e o início de outra

Um funcionário processa cédulas no Orange County Registrar of Voters em Santa Ana, Califórnia, em 16 de outubro de 2020. (Jeff Gritchen / MediaNews Group / Orange County Register via Getty Images)

Em 3 de novembro, milhões de americanos irão para seus locais de votação locais para votar para o próximo presidente. Naquela noite, após o encerramento das urnas, eles se acomodarão na frente de suas televisões para assistir aos resultados rolando de todo o país. Em algum momento naquela noite ou na manhã seguinte, as redes e serviços de notícias vão convocar a corrida e os americanos saberão se o presidente Donald Trump ganhou um segundo mandato ou foi deposto pelo ex-vice-presidente Joe Biden.

Quase todas as afirmações do parágrafo anterior são falsas, enganosas ou, na melhor das hipóteses, carecem de um contexto importante.

Com o passar dos anos, os americanos se acostumaram com as noites eleitorais parecendo um game show bem produzido, com a grande revelação chegando antes da hora de dormir (apesar de algumas exceções, como a eleição de 2000). Na verdade, eles nunca foram tão simples ou diretos quanto pareciam. E este ano, que já mudou muito do que os americanos tinham como certo, parece prestes a expor alguns dos mecanismos dos séculos 18 e 19 que ainda moldam a forma como um presidente é eleito no século 21.

Aqui está nosso guia para o que acontecedepois deas urnas fecham na noite da eleição. Embora você possa se lembrar de alguns detalhes das aulas de educação cívica do ensino médio, outros eram novos até para nós. Mantê-los em mente pode ajudá-lo a entender o que promete ser uma noite de eleições como nenhuma outra.

Entre a atual pandemia de COVID-19, o partidarismo feroz e o intenso interesse público, as eleições deste ano provavelmente serão bem diferentes do que os americanos estão acostumados. Desenvolvemos este explicador para ajudar as pessoas a entender como e por que o complexo processo eleitoral dos EUA é ainda mais difícil desta vez.

Grande parte da descrição do procedimento foi derivada de vários relatórios e documentos de referência do Serviço de Pesquisa do Congresso. Os dados sobre as regras estaduais atuais sobre prazos de votação por correio, cronogramas de processamento de votos e vinculação de eleitores presidenciais foram obtidos - e, se necessário, cruzados - da CRS, da Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais, autoridades eleitorais estaduais individuais e estatutos estaduais. Os dados históricos sobre as tendências de voto ausente / por correspondência vieram de nossa análise de dados da Comissão de Assistência Eleitoral dos EUA.



No dia da eleição, grande parte das votações já terá acontecido

Mesmo antes de a pandemia COVID-19 atacar, os americanos estavam deixando de fazer fila nas urnas no dia da eleição. Em 2016, apenas 54,5% de todas as cédulas em todo o país foram realmente realizadas pessoalmente no dia da eleição, de acordo com dados da Comissão de Assistência Eleitoral dos EUA. A participação foi praticamente a mesma (55,4%) no semestre de 2018.

É provável que mais pessoas do que nunca votem pessoalmente antes do dia da eleição, por voto ausente ou pelo correio, ou levando cédulas que preencheram em casa para uma caixa de depósito ou outro local seguro. Quase metade (47,3%) das cédulas lançadas na temporada das primárias deste ano (entre os 37 estados, mais o Distrito de Columbia, para o qual havia dados disponíveis) foram feitas por voto ausente ou pelo correio ou por voto antecipado pessoalmente. Em 28 de outubro, mais de 75 milhões de eleitores já haviam votado.

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A contagem dos votos vai demorar mais do que o normal

A maioria dos estados permite que cédulas sejam processadas (mas nem sempre contadas) antes do dia da eleição

As cédulas pelo correio representam um desafio para os trabalhadores eleitorais, porque devem ser removidas manualmente de seus envelopes e verificadas como válidas antes de serem colocadas nas máquinas de tabulação. Embora os trabalhadores eleitorais em pelo menos 33 estados possam começar a processar as cédulas (mas não, na maioria dos casos, contá-las) uma semana ou mais antes do dia da eleição, essas contagens podem não ser concluídas até a noite da eleição dependendo de quantos entram. -Doze estados, incluindo os campos de batalha da Pensilvânia e Wisconsin, o processamento não pode começar até o próprio dia da eleição.

Além disso, em 22 estados (mais D.C.), as cédulas postais postadas no dia da eleição (ou em alguns casos no dia anterior) ainda podem ser contadas mesmo se chegarem dias depois - alongando ainda mais o processo de contagem. Resumindo: quaisquer votos totais informados na noite da eleição serão ainda mais não oficiais do que normalmente são.

Nos EUA, os prazos e requisitos das cédulas de envio variam de acordo com o estado

É tudo sobre eleitores

Ao contrário de outras eleições nos EUA, nas quais os eleitores escolhem os vencedores diretamente, esses milhões de votos presidenciais não serão dados para Trump ou Biden. Em vez disso, eles contarão para uma contagem em todo o estado para selecionar os eleitores - os homens e mulheres em sua maioria pouco conhecidos que realmente elegerão o presidente.

Cada estado tem tantos votos eleitorais quantos senadores e representantes combinados (ou, no caso do Distrito de Columbia, tantos quantos teria se fosse um estado). São 538 no total, com 270 votos necessários para vencer. Como afirma o Serviço de Pesquisa do Congresso, os eleitores 'tendem a ser uma mistura de funcionários eleitos estaduais e locais, ativistas partidários, celebridades locais e estaduais e cidadãos comuns'.

Em 32 estados e D.C., os membros do Colégio Eleitoral devem apoiar o vencedor do voto popular em todo o estado

Em todos os estados, exceto dois, o candidato com os votos mais populares em todo o estado (independentemente de ser maioria ou pluralidade) obtém todos os votos eleitorais desse estado. Maine e Nebraska fazem isso de maneira diferente: o vencedor do voto popular em todo o estado obtém dois dos votos eleitorais, e o vencedor em cada distrito da Câmara obtém um voto eleitoral. É por isso que os democratas este ano estão visando o 2º distrito de Nebraska e os republicanos estão de olho no 2º distrito do Maine. Ambos os partidos esperam arrancar um voto eleitoral precioso de um estado que provavelmente iria contra eles.

Uma data importante para tornar o resultado da eleição deste ano final: 14 de dezembro

De acordo com a lei federal, cada estado terá até 8 de dezembro deste ano para resolver qualquer 'controvérsia ou contestação' relativa à indicação de sua chapa eleitoral de acordo com suas próprias leis estaduais. Isso efetivamente dá aos estados mais de um mês após o dia da eleição para resolver quaisquer contestações a seus votos populares, certificar um resultado e conceder seus votos eleitorais. Se o fizerem até esta data de 'porto seguro', o Congresso é obrigado a respeitar o resultado. (A decisão da Suprema Corte dos EUA de 2000 em Bush v. Gore envolvia se a Flórida estava aplicando adequadamente suas próprias regras de recontagem e se essas regras infringiam a garantia de proteção igual da Constituição.)

Os eleitores se reunirão em seus respectivos estados no dia 14 de dezembro - oficialmente, na segunda-feira após a segunda quarta-feira de dezembro - e depositarão formalmente seus votos para presidente e vice-presidente. A Constituição os proíbe expressamente de se reunirem como um único grupo nacional, uma disposição que os Criadores colocaram para reduzir as chances de dano. Os eleitores devem votar nos candidatos sob os quais foram eleitos - na verdade, 32 estados (mais D.C.) têm leis destinadas a vincular os eleitores aos seus candidatos. A Suprema Corte sustentou por unanimidade neste verão essas leis.

Os chamados 'eleitores infiéis' ocasionalmente quebraram suas promessas, embora nunca o suficiente para realmente alterar o resultado. Em 2016, por exemplo, cinco eleitores democratas votaram em outras pessoas além de Hillary Clinton e dois eleitores republicanos votaram em outras pessoas além de Donald Trump.

Em qualquer caso, os votos dos eleitores devem ser entregues ao vice-presidente (na qualidade de presidente do Senado) e a um punhado de outros funcionários até 23 de dezembro (a quarta quarta-feira de dezembro).

Espere - o Congresso também tem um papel nisso?

Certamente que sim. O recém-eleito 117º Congresso será empossado em 3 de janeiro de 2021. Três dias depois, deve se reunir em sessão conjunta para abrir formalmente as cédulas eleitorais, contá-las e declarar o vencedor. Só então o presidente é oficialmente 'eleito'.

Qualquer par de um senador e um representante pode objetar a qualquer um desses votos como 'não tendo sido dados regularmente' (ou seja, não expressos de acordo com a lei). Após a eleição de 2004, por exemplo, a Rep. Stephanie Tubbs Jones, D-Ohio, e a senadora Barbara Boxer, D-Calif., Apresentaram uma objeção contra os 20 votos eleitorais de Ohio, alegando 'numerosas e graves irregularidades eleitorais' naquele estado. Mas para sustentar tal objeção, ambas as câmaras devem votar (separadamente) para fazê-lo. No caso de Ohio, ambos rejeitaram o desafio de forma esmagadora.

Cada estado deve apresentar um conjunto de votos eleitorais ao Congresso, e é o que geralmente acontece. Após a disputada eleição de Hayes-Tilden de 1876, na qual três estados apresentaram dois conjuntos conflitantes de declarações, o Congresso aprovou a Lei de Contagem Eleitoral para tentar estabelecer regras caso tal coisa acontecesse novamente. Segundo essa lei, se dois conjuntos conflitantes forem submetidos - digamos, um por uma legislatura governada por republicanos e um por um governador democrata - e a Câmara e o Senado não chegarem a um acordo sobre qual conjunto é o legítimo, então os votos eleitorais certificados pelo estado governador deve prevalecer. (Coisas ainda mais estranhas são possíveis: em 1960, o governador do Havaí primeiro certificou os eleitores do vice-presidente Richard Nixon, mas depois de uma recontagem certificou os eleitores do senador John F. Kennedy. Ambos os eleitores se reuniram e votaram no candidato prometido; quando chegou a hora de Congresso para decidir qual chapa era a legítima, Nixon voluntariamente transferiu para Kennedy.)

Supondo que a contagem geralmente cerimonial transcorra sem problemas neste ano, o vice-presidente Mike Pence anunciará se ele e o presidente Trump terão seus empregos por mais quatro anos ou se Joe Biden e Kamala Harris assumirão seus lugares.

Nota: Esta postagem foi atualizada em 28 de outubro para refletir novas informações sobre prazos em alguns estados.