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Americanos nomeiam os 10 eventos históricos mais significativos de suas vidas

(Foto de Robert Giroux / Getty Images)

Por Claudia Deane, Maeve Duggan e Rich Morin

Experiências compartilhadas definem o que significa ser americano. Os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001 foram um evento unificador para os americanos modernos. Nada mais chegou perto de ser tão importante ou memorável, de acordo com uma nova pesquisa conduzida pelo Pew Research Center em associação com A + E Networks ’HISTORY.

Aproximadamente três quartos (76%) do público incluem os ataques terroristas de 11 de setembro como um dos 10 eventos durante sua vida com maior impacto no país, de acordo com uma pesquisa online nacional com 2.025 adultos conduzida de 16 de junho a 4 de julho , 2016.

A percepção da importância histórica dos ataques a Nova York e ao Pentágono abrange praticamente todas as divisões demográficas tradicionais. A maioria de homens e mulheres, Millennials e Baby Boomers, americanos com diploma universitário e aqueles sem diploma de ensino médio classificam o 11 de setembro como um dos 10 eventos mais historicamente significativos que ocorreram durante suas vidas. E embora pareçam concordar em pouco mais neste ano eleitoral, a pesquisa mostra que mais de sete em cada dez republicanos e democratas consideram os ataques um dos dez principais eventos históricos.

A única exceção a esse padrão são as opiniões de negros e brancos. Embora os ataques de 11 de setembro ocupem facilmente o topo da lista dos brancos, eles dividem a primeira posição com a eleição do presidente Barack Obama entre os negros. Da mesma forma, o movimento pelos direitos civis está atrás apenas da eleição de Obama e do 11 de setembro na lista dos eventos mais significativos para os negros, mas está ausente dos 10 principais eventos vitalícios para os brancos.

Tão impressionante quanto o consenso do público sobre o impacto do 11 de setembro é a queda acentuada na proporção de americanos que citam outros eventos notáveis. A eleição de Obama é o segundo evento mais citado, listado por 40% do público. Todos os outros eventos são nomeados por menos de um quarto de todos os adultos. Isso inclui as mudanças introduzidas pela Internet, computadores pessoais, smartphones e outras inovações da revolução tecnológica, o assassinato de John F. Kennedy e a Guerra do Vietnã.



Para medir como os americanos vêem a importância dos eventos históricos recentes, o Pew Research Center conduziu uma pesquisa nacional baseada em probabilidade com uma amostra representativa de adultos que são membros do GfK KnowledgePanel, um painel online nacional baseado em probabilidade. O Pew Research Center recebeu financiamento suplementar da HISTORY para realizar esta pesquisa.

Os participantes da pesquisa foram solicitados a listar os 10 eventos históricos que ocorreram durante suas vidas que eles pensavam ter 'tido o maior impacto no país'. Os entrevistados foram ainda informados de que poderiam nomear um evento específico, uma série de eventos relacionados ou qualquer outro desenvolvimento histórico que teve uma grande influência na vida americana.

A pesquisa descobriu que os americanos estão principalmente ligados por sua geração e os principais eventos que ocorreram durante seus anos de formação. Para os americanos mais velhos, as gerações Silenciosas e Maiores, esse evento unificador é a Segunda Guerra Mundial. Para os baby boomers, o assassinato de John F. Kennedy e a Guerra do Vietnã são momentos decisivos. Para a geração Y e a geração X, os ataques terroristas de 11 de setembro e a eleição de Obama lideram a lista por uma margem maior do que para outras gerações.

A lista dos dez primeiros para esses jovens americanos também varia em relação às classificações de outras gerações. Por exemplo, o tiroteio na escola de Columbine está na lista dos 10 melhores da geração Y e da Geração X, mas não dos Boomers ou da Geração Silenciosa. Os Millennials também são únicos no sentido de que cinco de seus 10 principais eventos - os tiroteios em clubes noturnos de Sandy Hook e Orlando / Pulse, a morte de Osama bin Laden, o bombardeio da Maratona de Boston e a Grande Recessão - não aparecem na lista dos 10 principais de nenhuma outra geração.

As respostas do público a duas outras perguntas da pesquisa são ainda mais variadas. Quando solicitados a citar o evento histórico que os fez sentir mais orgulhosos de seu país, a resposta coletiva do país ao 11 de setembro liderou a lista, embora seja citada apenas por 19% dos adultos. A eleição de Obama termina em um distante segundo lugar, com 14%, enquanto o pouso na lua, a morte de Bin Laden e a legalização do casamento gay recebem apoio de um dígito.

Ao mesmo tempo, a presidência de Obama e a campanha presidencial do republicano Donald Trump lideram o ranking de eventos que mais decepcionam o país (cerca de um em cada dez nomeados cada), visões que estão claramente associadas às tendências partidárias dos entrevistados.

O restante deste relatório explora esses resultados com mais detalhes. As primeiras seções relatam as semelhanças e diferenças nas classificações por geração, raça e etnia, gênero, renda, escolaridade, partido político e região do país. As seções a seguir examinam os eventos que os americanos consideram os mais significativos para o país e para eles pessoalmente, e quais ocorrências os tornam mais orgulhosos e decepcionados em seu país.

Gerações vivenciam a história recente através das lentes de suas vidas

Como interpretar os dados geracionais

Uma vez que a pergunta da pesquisa pede aos respondentes para nomear eventos que ocorreram durante suas vidas, vários desses resultados são altamente específicos à idade e devem ser interpretados sob essa luz. Os adultos mais jovens - Millennials e Gen Xers - experimentaram menos eventos históricos simplesmente porque não viveram tanto quanto os Baby Boomers ou membros da Geração Silenciosa. Em outras palavras, o fato de os americanos mais jovens não listarem a Segunda Guerra Mundial não significa que eles acreditem que a Segunda Guerra Mundial não seja um evento historicamente importante, apenas significa que não foi um evento que ocorreu em suas vidas.

Como as pessoas, as gerações têm identidades distintas que estão ligadas, em parte, a eventos singulares que ocorreram durante os anos de formação de seus membros. Para os americanos mais velhos, as gerações mais importantes e silenciosas,1esse evento unificador é a Segunda Guerra Mundial. Esses homens e mulheres apontam a Segunda Guerra Mundial (44%) perto do topo de sua lista de eventos importantes, atrás apenas do 11 de setembro (59%).

Da mesma forma, o assassinato de John F. Kennedy, a Guerra do Vietnã e o pouso da Apollo 11 na lua destacam-se na lista dos baby boomers dos principais eventos históricos que ocorreram em suas vidas. Totalmente 45% dos Boomers listam o assassinato de Kennedy como um de seus 10 principais eventos, enquanto quase o mesmo número (41%) nomeia a Guerra do Vietnã e cerca de um terço (35%) nomeia o pouso na lua (eventos que também aparecem no Silent Generation lista dos 10 primeiros).

Embora muito do recorde histórico ainda deva ser escrito para a geração Y e a Geração X, dois eventos históricos singulares já se destacam no topo de suas listas: 11 de setembro e a eleição de Barack Obama, o primeiro presidente negro. Essas gerações mais jovens são únicas no alto nível de consenso de suas classificações. Um total de 86% dos Millennials listam o 11 de setembro como um evento significativo em suas vidas e 47% citam a presidência de Obama. Da mesma forma, 79% dos membros da Geração X citam o 11 de setembro no topo de sua lista, enquanto 40% listam a eleição de Obama. Entre as gerações mais velhas, uma seleção maior de eventos históricos recebe menção de mais de um quarto de seus membros.

As gerações diferem principalmente na importância relativa que atribuem a 11 de setembro em comparação com a presidência de Obama. Os ataques terroristas de 11 de setembro são o evento histórico mais freqüentemente mencionado em todas as gerações. No entanto, as proporções de cada geração que compartilham dessa visão diferem significativamente.

Por exemplo, quase nove em cada dez Millennials (86%) consideram os ataques terroristas um evento histórico importante, em comparação com 59% daqueles na Geração Silenciosa ou mais velhos.

A eleição e a presidência de Obama terminam como o segundo evento histórico mais freqüentemente citado entre os Millennials e a Geração X (47% e 40%, respectivamente). Em contraste, entre os membros da Geração Silenciosa, a eleição de Obama (28%) ficou bem atrás de três outros eventos históricos: 11 de setembro (59%), Segunda Guerra Mundial (44%) e o assassinato de John F. Kennedy (41% )

Os millennials entraram no fluxo da história há relativamente pouco tempo e, como resultado, vários eventos modernos se destacam mais para eles do que para suas contrapartes em outras gerações. As guerras no Iraque e no Afeganistão estão na lista dos 10 primeiros da geração do milênio (24%) e da geração X (18%), mas mal chegam ao topo do ranking dos baby boomers (11%). A decisão da Suprema Corte dos EUA de legalizar o casamento gay está na lista dos 10 primeiros da geração Y (19%), mas é mencionada com muito menos frequência pelos membros da Geração X (10%), Baby Boomers (7%) e membros da Geração Silenciosa (3%). E o tiroteio de Orlando se classifica como um dos principais eventos históricos que ocorreram na vida dos Millennials (17%, em comparação com 9% dos Gen Xers, 7% dos Boomers e 6% dos Silents).

Os Millennials também são únicos, pois cinco de seus 10 principais eventos aparecem no top 10 de nenhuma outra geração: o Killing of Osama bin Laden (10%), os tiroteios em escolas de Sandy Hook (7%), o bombardeio da Maratona de Boston (7%) e a Grande Recessão (7%). Além disso, a Guerra do Golfo e o desastre do Challenger são nomeados apenas pela Geração X (15% e 14%, respectivamente), enquanto o assassinato de Martin Luther King Jr. (15%) aparece na lista de apenas uma geração - Baby Boomers.

Até certo ponto, essas descobertas são previsíveis: os jovens americanos simplesmente não viveram o suficiente para vivenciar o mesmo número de eventos históricos de adultos mais velhos. Por outro lado, alguns eventos como a Segunda Guerra Mundial só poderiam ser vividos por uma geração, e outros eventos como a Guerra da Coréia ocorreram durante os anos de formação de outra geração.

Apenas quatro eventos aparecem nas 10 principais listas de todas as quatro gerações: 11 de setembro, a eleição de Obama, as guerras no Iraque / Afeganistão e a revolução tecnológica.

Para os negros, a presidência de Obama classifica com o 11 de setembro como o evento mais significativo

Negros e brancos veem a história recente de maneira diferente de várias maneiras importantes, começando no topo da classificação: Negros são o único grupo demográfico em que qualquer outro evento histórico desafia a proeminência de 11 de setembro em importância. Especificamente, entre os negros, tantas pessoas (cerca de seis em cada dez) apontaram a eleição de Barack Obama como um dos 10 principais eventos históricos de suas vidas, nomeada em 11 de setembro. Entre os brancos, a eleição de Obama ocupa um distante segundo lugar (36%) em comparação com os 80% que citam o 11 de setembro.

Não é de surpreender que os eventos relacionados à luta dos negros por direitos iguais também tenham relevância particular para os negros americanos, embora muito menos para os brancos. Entre os negros, 18% dizem que o movimento pelos direitos civis2é um dos 10 eventos mais significativos que ocorrem durante suas vidas. Por outro lado, apenas 8% dos brancos citam o movimento pelos direitos civis - e ele falha em sua lista dos 10 principais eventos.

Mesmo que a luta pela igualdade dos negros continue hoje, o movimento pelos direitos civis é mais saliente para os negros que viveram durante a década de 1960, quando muitos dos eventos seminais do movimento ocorreram. Entre os negros com 45 anos ou mais, cerca de um terço (32%) considera a luta pela igualdade de direitos um evento decisivo em suas vidas.

Oito dos 10 eventos nas 10 primeiras listas de negros e brancos são iguais. Além do 11 de setembro e da eleição de Obama, as 10 principais listas de negros e brancos incluem o assassinato de John F. Kennedy, a revolução tecnológica, as guerras do Vietnã, Iraque / Afeganistão, a Guerra do Golfo e o pouso na lua.

Em seis dos oito eventos que apareceram em ambas as listas, proporções significativamente menores de negros consideram o evento impactante em comparação com os brancos. Por exemplo, a revolução tecnológica aparece nas 10 primeiras listas e é citada por 28% dos brancos, mas apenas 12% dos negros. Da mesma forma, a Guerra do Vietnã é citada por 26% dos brancos, mas 11% dos negros.

Assim como o movimento pelos direitos civis, o significado histórico do assassinato de Martin Luther King Jr. é percebido de forma diferente por negros e brancos. Cerca de 14% dos entrevistados negros mencionam o assassinato do líder dos direitos civis, em comparação com apenas 7% dos brancos. Além disso, enquanto o assassinato da MLK ocupa o quinto lugar para os negros, ele não consegue fazer parte da lista dos 10 principais eventos históricos para os brancos.

Enquanto isso, o tiroteio na boate Orlando / Pulse ocupa uma posição relativamente alta entre os hispânicos (mencionado por 19%). Em contraste, 9% dos brancos e 7% dos negros dizem que esse tiroteio em massa é igualmente importante. Embora esses dados não possam explicar por que os latinos vêem desproporcionalmente o tiroteio em massa em Orlando / Pulse como historicamente significativo, as circunstâncias do ataque fornecem algumas pistas. O ataque ocorreu na noite em que Pulse, uma boate popular, estava hospedando uma celebração da 'Noite Latina', e as contagens imediatamente após a tragédia indicam que 90% das 49 vítimas de assassinato eram latinas. Além disso, as vítimas dos disparos eram predominantemente jovens, e os hispânicos, como grupo, são desproporcionalmente jovens em relação às populações branca e negra.

Republicanos, democratas têm mais semelhanças do que diferenças

Os eventos na história americana nomeados por republicanos e democratas se sobrepõem substancialmente, e as diferenças entre os dois partidos são principalmente uma questão de grau. Grande maioria de republicanos (80%) e democratas (74%) cita o 11 de setembro como um evento significativo em suas vidas. Embora ambos os partidos digam que a eleição de Obama como presidente é a segunda mais frequente, os democratas são um pouco mais propensos do que os republicanos a citar esse evento (46% contra 33%).

Nenhuma diferença real de gênero nas visualizações de eventos históricos

Quando se trata de avaliar a história americana recente, os novos dados da pesquisa sugerem que há pouca ou nenhuma diferença de gênero na maneira como homens e mulheres classificam os eventos que moldam seus tempos. Como é verdade através das gerações, 11 de setembro se destaca de longe como o evento de maior impacto entre homens e mulheres, com a eleição de Obama em segundo lugar. Outros eventos estão agrupados em padrões mais ou menos semelhantes entre os dois sexos e incluem a revolução tecnológica, a Guerra do Vietnã e o pouso na lua. Esses eventos são nomeados por 15% a 25% dos entrevistados masculinos e femininos.

Em termos de diferenças, as guerras recentes no Iraque e no Afeganistão têm uma classificação mais elevada entre os homens (quinto, 21%) do que entre as mulheres (oitavo, 14%). A Guerra do Golfo que ocorreu durante o George H.W. O governo Bush é nomeado por 12% dos homens e 8% das mulheres. As mulheres são ligeiramente mais propensas a nomear casamento gay (14% o fazem, em comparação com 8% dos homens).

Em todas as regiões, 11 de setembro está no topo da lista

Os americanos que vivem em várias partes dos EUA pensam de forma muito semelhante sobre os eventos históricos que tiveram o maior impacto no país. O 11 de setembro encabeça cada lista regional por uma grande margem, desde os centros geográficos dos ataques na cidade de Nova York e fora de Washington, D.C., até a Costa Oeste. Um total de 80% no Nordeste nomeia os ataques terroristas, assim como 77% no Centro-Oeste, 75% no Oeste e 74% no Sul.

Como tem acontecido em vários intervalos demográficos, a eleição de Barack Obama como comandante-chefe ocupa um claro, mas distante segundo lugar.

As diferenças daí são limitadas e sutis; na verdade, as porcentagens de um determinado evento raramente diferem entre as regiões em mais de 5 pontos.

A tecnologia atua de forma um pouco diferente na educação, renda

Em todos os níveis de educação e renda, os americanos são consistentes nos eventos que chamam de históricos, com algumas variações notáveis. Como acontece com muitos outros intervalos demográficos, o 11 de setembro encabeça a lista de respostas em cada nível de ensino por uma ampla margem, seguido pela eleição do presidente Barack Obama.

Embora a revolução tecnológica esteja na lista dos 10 principais entrevistados em cada nível de ensino, aqueles com pelo menos alguma experiência universitária têm mais probabilidade de citar esses avanços do que aqueles com diploma de ensino médio ou menos. Um terço dos que têm diploma universitário e 23% dos que têm alguma experiência universitária consideram a revolução tecnológica, em comparação com 14% dos que têm diploma de segundo grau ou menos. O mesmo padrão ocorre em todos os grupos de renda.

Pouco consenso sobre os momentos mais orgulhosos ou decepcionantes

Os americanos também foram convidados a opinar sobre os momentos e eventos que os deixaram mais orgulhosos de seu país e aqueles que os deixaram mais decepcionados. Talvez a descoberta mais significativa seja que há muito menos acordo nessa frente do que quando se trata de nomear eventos que são historicamente importantes, já que nenhuma resposta é citada por mais de um quarto do público.

Na medida em que os americanos se aglutinam em um ponto de orgulho, é a resposta da nação ao 11 de setembro, incluindo menções à bravura dos primeiros respondentes, a demonstração de simpatia genuína pelas vítimas ou a forma como o país se uniu após os ataques terroristas. No geral, 19% citam este como o momento em que se sentiram mais orgulhosos da América.

A eleição de Barack Obama ocupa o segundo lugar, apontado por 14% como um dos melhores momentos do país. No entanto, uma parcela quase tão grande do público (11%) vê sua eleição ou presidência como a maiordesapontamento. Bem ali, com Obama no topo da lista de decepções, está a campanha nas primárias republicanas que levou à nomeação de Donald Trump, citada por 10% dos entrevistados (observe que a pesquisa foi realizada no verão de 2016).

Existem diferenças importantes por raça e por identificação partidária em algumas dessas respostas. Totalmente 45% dos negros americanos dizem ter mais orgulho de seu país após a eleição de Obama, mais de cinco vezes a proporção de brancos (8%) e mais do que o triplo da proporção de hispânicos (12%) que compartilham dessa visão. Os democratas também são significativamente mais propensos que os republicanos a citar a eleição de Obama como seu momento de maior orgulho (23% contra 3%), uma diferença apenas parcialmente explicada pela proporção desproporcionalmente grande de negros que se identificam com o Partido Democrata.

Enquanto isso, os republicanos (32%) são significativamente mais propensos do que os democratas (17%) a dizer que a resposta ao 11 de setembro é o momento de suas vidas em que eles se sentiram mais orgulhosos do país. E uma parcela significativamente maior de republicanos (23%) do que de democratas (2%) avalia a eleição e a presidência de Obama como o evento mais decepcionante de suas vidas.